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2018/12/15

ヤツデの花

 数十年ぶりにヤツデの花を見かけた。ヤツデの木は、かつては古い住宅地であれば必ず植えられていたが最近は見かけない。

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 ヤツデの開花は、晩秋から冬にかけたちょうど今頃。白い小さな花が球形に集まっているので目立つはずだが、意外と気づかない。建物の裏とか庭の日陰など目につきにくい場所に植えられていることが多いので、どうしても見過ごされてしまうのだ。

 ところでヤツデは遊びにも利用された。ヤツデ鉄砲である。その原理は山吹鉄砲と同じで、丁度良いサイズの筒にヤツデの実を入れて筒の先端まで移動させ、次にもう一つのヤツデの実を入れて先端方向に移動させると二つの実の間にある空気が圧縮され最初にいれた実が音を立てて勢いよく飛び出す。このヤツデ鉄砲は、いまや失われた昭和の遊び道具だろう。

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