日記・コラム・つぶやき

2017/07/16

南国で長袖シャツ

 最高気温が35度C以上の日を猛暑日というが、このところ猛暑日が増えたように思う。気象庁が発表した長期変化傾向でも増加が指摘されており、データでも裏付けされている。

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 ところで猛暑で思い出すのは、真夏の初めてのシンガポール・マレーシア出張だ。そのとき先輩からあるアドバイスをもらった。それは”とにかく長袖シャツをもっていけ”である。現地に着いてみると、ほとんどの人が日本と同じ半袖姿で外気温も日本の夏と同じぐらいで長袖をカバンから取り出すことはなかった。

 しかし出張先の会議室に入った途端にアドバイスの意味が分かった。空調の吹き出し口から出てくる風が、寒いというか冷たい。しかもその吹き出し口はゲスト席のそばにあり、そこに座っていた私は会議のあいだずっと冷気にさらされた。さらに工場へ移動するためクルマに乗ったら、エアコンが強力で風量が大きく、助手席に座った私は冷凍庫にいる気分になった。長袖を着ないと、こんな強力な冷房には耐えられそうもないのだ。

 長袖シャツは冷房対策だけでなく外出にも役立つ。昼間に外出したら、半袖を着ていた私はあっというまに日焼けし、ちょっと触るとヒリヒリ感じるほどになった。現地の人にこのことを話したら、”日焼け対策をしなかったんですか”とあっさり言われた。地元の人は、わずかに明るさが残る夕刻になってから散歩するそうだが、昼間移動する旅行者は帽子と長袖シャツで防護したほうがよさそうだ。いまは旅行サイトでも長袖を持っていくことを勧めているが、実際に体験すると納得できる。

 それにしてもこの猛暑はいつまで続くのだろうか。北海道の最高気温が東京より高いなど、いままでの常識が通じない現象が起きているが、これは温暖化の影響だろうか。

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2017/07/09

白いポロシャツ

 部屋のすみに積んであった夏物衣料の山から半袖シャツを探していたら、白いポロシャツがでてきた。もう20年いや30年ぐらい前だろうか、白いポロシャツを毎夏1枚づつ買っていた。

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 メーカーの直営店のみで販売されていたそのポロシャツは、なぜか胸にワンポイント刺繡があるものより少し値段が高かった。販売数も少なかったようで、ちょっと時期を逃すともう売り切れましたと言われたこともあった。5年ぐらい買い続けたが、あることをきっかけに止めてしまった。

 ある年に購入したポロシャツを着たら、首の後ろがチクチクしてじつに落ち着かない。何だろうかとポロシャツの首周りをよく見たら、メーカーロゴのついたタグが原因だった。たぶん豪華に見せようとしたのだろう、タグがいままでの布製でなくキラキラしたのになったが、そのフチが鋭くて首に触れるたびに昆虫が這いずるような不快感に襲われたのだ。結局、そのポロシャツのタグは切りとってしまった。

 いま手元に残る白いポロシャツは4枚。3枚は、ところどころに小さな穴があいていて、残りの1枚は無傷なので外出に着ていけそうだが、いまのところそれを着る機会はない。あまりに定番すぎて出番がないのだ。

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2017/07/02

読み鉄・路線図

 阿房列車は、その列車経路を細かく記載しているので、内田百閒になったつもりでその旅を机上でたどれそうだが、現在では路線も駅名も変更されているので一工夫必要だ。

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 そんなとき役に立つのが鉄道路線図。最新のものは時刻表に掲載されているが、ここは当時の鉄道員になったつもりで古い路線図を開いてみよう。赤い表紙に職員用最新鉄道路線図とあるものは、路線図に加えて料金表さらに駅名早見表がついていている。これ開くだけで気分は鉄道員だ。

 ちょっと残念なのは、私の手元にあるのは昭和41年4月発行第30版なので、奥羽本線阿房列車にある「横手と東北本線の黒沢尻をつなぐ横黒線(おうこくせん)」をさがすと、横黒線の名はあるものの黒沢尻駅の名がない。じつは黒沢尻駅は、昭和29年に北上駅に改称されていたのだ。さらに横黒線は、この路線図が発行された年の10月に北上線に改称されている。こんなことに気づくのも阿房列車があってこそだ。

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2017/06/25

読み鉄・阿房列車を支えた人々

 内田百閒の従者のように旅を共にするヒマラヤ山系氏とは、どのような人だろうか。阿房列車では、どこか捉えどころのないぼーっとしたように描かれているが、百閒とはかみ合わないようでいていいコンビぶりを示している。また百閒の旅立ちをホームで毎回見送る見送亭夢袋氏、百閒が旅行鞄を借りる交趾君とは誰だろうか。

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 これらの疑問に答える本がある。「阿房列車物語」(平山三郎)は、内田百閒からヒマラヤ山系と呼ばれた人物の回想記、阿房列車の旅とそこに登場する人を紹介している。たとえば見送亭夢袋は、国鉄職員であり小説家でもあった中村武志(目白サンペイ)、彼は平山氏の上司でもある。すなわちヒマラヤ山系氏も国鉄職員だ。文中にたびたび登場する垂逸さん、何樫さんは、誰それ、何某をもじったもの。甘木君は、「某」の上下を切り離して甘木としたもので、やはり某氏という意味。さらに百閒が旅行のたびに借用する赤い鞄の持ち主である交趾君とは、法政大学の多田教授であると明らかにしている。
 
 それにしても百閒の阿房列車の旅は、いまで言えばJR全面バックアップのような印象を受けるが、当時の国鉄はどのように遇していたのだろうか。ヒマラヤ山系氏は休暇をとって随行しているので、阿房列車は私的な旅行のようだが、彼らは行く先々で鉄道関係者に温かく迎えられときには宴会をもったりする。良い時代だったこともあるかもしれないが、やはり内田百閒に不思議な魅力を感じていたのだろうか。

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2017/06/19

読み鉄・第三阿房列車

 内田百閒の文章を読んでいると、ときどき簡単なひらがな表記の中にもあれっと思う言葉がある。たとえばいま読んでいる第三阿房列車のなかに、「あれ程いやちこの通力だと思わなかった」とある。この「いやちこ」とは何だろうか。

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 広辞苑によれば「いやちこ」は、漢字では灼然となり”霊験のあらたかなこと、きわだっているさま”とある。出版社の若い社員が、新宿の飲み屋でたまたま山系氏に出会い、帰ろうとして外に出たら思いがけない雨が降った。雨男とだと聞いていたが、「あれ程いやちこの通力だと思わなかった」と感嘆したエピソードで使われている。

 また「早く早くとせき立てて、ちらくらしている内に」の「ちらくら」は、私が持っている広辞苑には載っていないが、なんとなくその状況をうまく表す音をもっている言葉だ。このように内田百閒の文章は、難しい漢字熟語だけでなく、ひらなが言葉にも一工夫あり、読めば読むほどその言葉選びの奥深さに感心してしまう。

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2017/06/10

読み鉄・第二阿房列車

 内田百閒「阿房列車」を読んでいると、ときどき見慣れない言葉が出てくる。以前は読み飛ばしていたが、今回は辞書で調べるようにしている。たとえば、いま読んでいる「第二阿房列車」の雷九州阿房列車のなかで、私が辞書を開いたのは、人物月旦(じんぶつげったん)、品隲(ひんしつ)、水珀(すいはく)、久闊(きゅうかつ)を叙する、などの言葉だ。

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 人物月旦は文章の前後関係から、人物評らしいと想像できる。調べてみると中国故事からきた言葉で、後漢のころ毎月一日に人物について批評したことによるそうだ。品隲、水珀、久闊は広辞苑に載っているが、品隲は品定めすること、水珀は水神、久闊を叙するは久しぶりに会って話をすることだ。いずれも難しい意味をもつものではないが、どこか品格を感じさせる言葉選びだ。

 内田百閒の文章は、言葉選びとともに言葉遊びも巧みだ。たとえば人名では、百閒に同行するヒマラヤ山系や旅立つ百閒を毎回駅で見送る夢袋さん、さらに旅先で出会った人を垂逸さん、何樫さんなどと記している。山系や夢袋が仮名であることはすぐに分かるが、垂逸、何樫とは珍しい名前だと思ってしまいそうだ。落ち着いて読めば、これは誰それ、何某という言葉を言い換えたものと分かるが、すんなり文章にはまっているのでこういう人名があるのかと百閒の言葉遊びについ乗せられそうになる。

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2017/05/28

読み鉄・第一阿房列車

 このごろ鉄道がマイブームになっている。乗り鉄でもなく撮り鉄でもなく、時間があるときに鉄道にまつわる本を読んでいる。選んだのは内田百閒の「阿房列車」シリーズ、第一阿房列車を読了し、いまは第二阿房列車を読み進めている。

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 「阿房列車」は、以前一気に読んだことがあるので再読となるが、今回の読書ペースは各駅停車なみにゆっくりしている。ちょっと時間ができたとき一話だけ読んで本を閉じる、こんなペースで進むのだ。わがままな年よりのように見えるが、じつは結構繊細でいろいろ気配りする様子を古風な文体でつづった文章が、じつにいい感じなのだ。

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2017/05/24

夏日のできごと

 夏日がつづいた日の夜、冷たいものが食べたくなり冷凍庫からアイスクリームを取りだした。いつもなら指にくっつくほど凍っているはずだが、どうも違う。指に力を加えたら、固いはずのカップがグニャと凹んでしまう、一緒にあった冷凍食品を触ったらこれもグニャとした。もしかして扉を完全に閉めなかったので冷凍食品が解凍したかと思いながら、冷蔵部分の扉を開けて食品に手を触れたらこちらも冷たくない。

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 それからが大変だった。扉を開けれると庫内灯がつくので電気が来ているのは確かだ、しかし冷蔵庫に耳をあててもモーター音が全く聞こない。たぶんコンプレッサーが動いていない。修理するか買い替えるかだが、購入してから15年を超えているので買い替えることに。

 まずは近くの電気量販店でカタログをもらい説明を聞く。今までの半分ぐらいの容量でよいと思いながらカタログをみたら、昔のような小型モデルは少なく、あっても霜取りが手動だったりと機能が低くなる。結局、機能やデザインをあきらめ納期を優先して中型を選んだ。古い冷蔵庫の食材を取り出したり、冷蔵庫を運び出す通路を確保するために家具を移動したり、床と壁を掃除したり大慌てで準備。

 翌日、配送の人が来て、古い冷蔵庫を少し傾け下に分厚い布をはさみ、そのままズリズリと引っ張り移動、空いたところに新しい冷蔵庫をポンと置き作業はあっというまに終わる。交換は5分もかからなかった、さすがプロは手際が良くて、昨日の我が家の大騒ぎは何だったとちょっと反省する。それにしても、これが真夏の猛暑中でなかったことは不幸中の幸いだった。

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2017/05/14

夏草伸びる

 ゴールデンウィークが終わったとたん、まるで梅雨入りしたかのような天気がつづいている。それと同時にムラサキツユクサが一気に伸びはじめ、ところどころ花も開きはじめた。

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 ところで、しばらく前から不安定だったテレビがついに映らない。接続しているDVDプレーヤーの映像は正常に表示されるが、地デジとBSがまったく映らないのだ。メーカーの修理相談ページで料金目安を調べたら、もう数万円追加すれば新品が購入できるほどの金額が掲載されている。修理代金の高さもあるが、それより液晶テレビの価格が大幅に下がったのでこんな印象をもってしまう。古い機種なので修理するか買い替えるかじつに悩ましい。それが決まるまでの間、とりあえずラジオリスナーとなりそうだ。

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2017/05/01

四月の終わり五月のはじまり

 ほぼ夏の陽気となった四月の最終日、根津周辺を歩いた。つつじ祭りで混雑する大通りを避けて路地を選んだが、それでも前にも後ろにも散歩グループが数組。

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 ところで、四月三十日は谷根千一箱古本市の開催日でもあった。久しぶりに立ちより懐かしい人々と言葉を交わす。あけて五月一日は、昼から急に暗くなり遠くで雷がゴロゴロ、同時に雨音が大きくなり風も吹きだした。まさしく天気予報通りの展開となった。

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