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2023/12/01

絵に描いたような紅葉

 紅葉と言うと真っ先にモミジを思い浮かべるが、晩秋に葉を紅くするのはモミジだけでない。たとえば街路樹のハナミズキもサクラもこの時季に紅葉する。

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 いま清澄庭園の中之島にある一本の木が鮮やかに紅くなっている。まるで絵に描いたような見事な紅葉なので、人工木(フェイクツリー)ではないかと疑ってしまうほどだ。

 これはハゼノキ、もちろん本物の木。その実を蒸して抽出した樹脂成分が木蝋(もくろう)として和ろうそくの原料となるので、ハゼノキは江戸時代に盛んに栽培されたそうだ。

 この歴史的背景を知れば、江戸・明治の風情を残す庭園にハゼノキがあることにうなずける。

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